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2021/12/02 Le mont des Espels

2 décembre 2021

Mont des Espels, Manosque.

Rando animée par Rolande Lecomte

10 km et 425 m de dénivelé, 26 participants.

C'est par une belle matinée un peu fraîche que 26 courageuses et courageux se sont retrouvés sur le
parking aux abords de la piscine de la Rochette à Manosque.
Quelques minutes de préparation ont suffi et voilà le groupe en route pour atteindre le sommet de la
montagne où se trouvent les différents relais et antennes téléphoniques arrosant la ville et ses environs.
Après un parcours glissant, descente boueuse suite aux pluies de la veille, la colonne de marcheurs
commence la montée au-dessus de Manosque permettant ainsi de découvrir l'ensemble des quartiers
de la ville et notamment celui des Espels. De belles constructions parsemées dans un environnement
paysagé où domine l’olivier témoignent de la beauté de cette partie de la cité de Giono.
La tour du Mont d'Or apparaît comme une sentinelle au-dessus de la commune.

Une première halte se fera dans un lacet du sentier où une construction en pierre émerge.
Peut-être un ancien four ? Difficile de déterminer son origine.

Quelques centaines de mètres plus haut des murs en restanque formant de petites terrasses nous
conduisent vers un cabanon en pierres sèches, un bori, connu des manosquins sous le nom de 

« Pain de sucre des Espels ».

C'est à ce moment-là de la matinée que le groupe installé aux tables d'une des terrasses s'offre une
« pose bananes » bien méritée. La vue est magnifique sur la vallée de la Durance et en face au loin
dominent le Chiran et le Mont Denier.

Une fois restaurée la troupe repart direction les antennes.
La montée se réalise sans encombre mais force est de constater qu'elle a annihilé tout bavardage.
Le sommet atteint nous n'aurons que quelques minutes pour savourer le point de vue car un vent glacial
balaye le sommet la montagne et la descente vers le col de « La mort d'Imbert » s'engage rapidement.
Rien de particulier sur cette partie de la randonnée hors quelques portions verglacées mais facilement
franchissables.

Arrivé au col le groupe traverse la route et reprend sa marche l'objectif étant de trouver un endroit
ensoleillé et abrité du vent pour déjeuner. La zone idéale étant définie, tel un groupe de lémuriens de
Madagascar « MakiCatta » (image donnée par Nicole) chacun s'installe face au soleil pour se restaurer
tranquillement. Comme à l'accoutumè le repas se termine par une dégustation de friandises caramels,
cœurs de pain d'épice au chocolat et petits gâteaux nature et à l'anis.
Excellente habitude que chacun salue en remerciant les auteurs de ces gestes gourmands.

Après ce moment de convivialité l'équipe de randonneurs reprend sa marche direction les crêtes.
Le parcours est pentu au départ puis devient horizontal au sommet de la colline. Le sentier serpente
dans une forêt de chênes et de cèdres du Liban, il offre une vue magnifique sur la vallée de Forcalquier
et permet à l'horizon d'observer le Mont Ventoux ainsi que la montagne de Lure et ses premières neiges.
Il faut souligner qu'à ce moment de la journée un vent particulièrement froid balaye le sommet de la
montagne.
Une fois le sentier « Crêtes du Lubéron » atteint, le groupe entame sa descente vers le quartier de la
Thomassine. Sans difficulté particulière, le retour aux voitures se réalise facilement tout en permettant
au groupe d'observer une dernière fois la ville de Manosque et ses environs.

L'ensemble des participants a apprécié cette randonnée hivernale et l'initiative de venir promener dans
cette zone du département à cette époque de l'année.
Tous remercient Rolande et Jean Pierre pour l'organisation et l'encadrement de cette randonnée et
souhaitent une seule chose se retrouver rapidement.

Christian Boyer.

Les photos de Mireille et Jean-Pierre


Date de création : 06/12/2021 : 20:29
Catégorie : Randonnées - 4- Randos archivées-2021
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